Cinese

Delle antiche scritture che precedettero l'alfabeto l'unica che resiste ancora è quella cinese. Il fatto si spiega con l'impossibilità per l'alfabeto latino di esprimere i suoni del cinese. Il cinese (img) ha soltanto parole con una sillaba (monosillabiche). Le combinazioni possibili di suoni sono ben poche, per cui molte cose o azioni devono essere indicate con parole aventi gli stessi suoni (omofoni). Il cinese supera l'ostacolo pronunciando la parola con tono diverso secondo ivari significati. La scrittura cinese usa come simboli disegni stilizzati delle cose di cui si parla. Per esempio la frase: "la rosa è fiorita" viene rappresentata dal disegno di una rosa fiorita. L'evoluzione successiva portò la scrittura dal piano ideografico simboleggiante le idee, al livello ideografico simboleggiante i suoni (img). Fu durante le epoche Tang e Han che la calligrafia cinese (img) raggiunse la sua completezza. Come si può tradurre in disegno termini astratti concetti o idee? Il cinese risolve il problema in più modi.