Ossa

Essendo un materiale facilmente reperibile, le ossa degli animali sono state molto utilizzate, fin dai tempi più remoti, come supporto per incidere segni e per scrivere.

Alcuni dei più antichi documenti scritti cinesi rappresentano tentativi di predire il futuro. I sacerdoti scrivevano le loro domande su scaglie di tartaruga e ossi di cervo (img), poi ne avvicinavano il rovescio a un fuoco acceso e deducevano risposte e previsioni dalle fenditure prodotte dal calore. I caratteri venivano incisi dall'alto al basso e in colonna.

Ci è pervenuto un prezioso scrigno in osso di balena (img), prodotto circa 1300 anni fa, su cui sono incise iscrizioni runiche.