Nodi o quipu, quasi una scrittura

Il quipu (img) si compone di un cordone al quale sono attaccate alcune cordicelle di diversi colori, paralleli o partenti da un punto in comune. Esso esprime nello stesso tempo cifre e significati: i nodi indicano le cifre e i colori i significati. All'estremità inferiore della cordicella i nodi rappresentano le unità, più sopra le decine, più in alto ancora le centinaia. quindi le migliaia e le decine di migliaia. Gli indiani, inventori del quipu, avevano inventato anche un equivalente dello zero: l'intervallo senza nodo, il posto rimasto vuoto. Per leggere la cordicella si cominciava dall'alto. Soltanto pochi erano in grado di decifrare i quipu, e questo ne garantiva la segretezza.