Sistemi di numerazione

Tra le conquiste più interessanti e più importanti dell'uomo c'è certamente la scrittura dei numeri e di conseguenza l'invenzione di un sistema di numerazione. Uno dei problemi fondamentali è sempre stato quello di scrivere, con un numero limitato di simboli, un numero illimitato di... numeri. Poichè non si poteva avere un simbolo per ogni numero, vennero inventati, in tempi diversi e presso popolazioni diverse, molti sistemi di numerazione. I primi numeri scritti che noi conosciamo sono quelli che furono usati circa 5000 anni a.C. dagli Egiziani e dai Sumeri. Uno dei sistemi di numerazione più interessanti dell'antichità fu senz'altro quello usato dai Maya, mentre molto eleganti sono i numeri cinesi. Greci e Romani, per scrivere i numeri, utilizzarono le lettere dei loro rispettivi alfabeti, e le basi del nostro attuale sistema di numerazione arrivano dall'India e dall'Arabia.