Il sistema di numerazione degli Egiziani

Gli Egizi, circa 6000 anni fa, scrivevano cifre, incidendole sulla pietra, nella scrittura geroglifica. Per indicare i numeri da 1 a 9 si servivano di un metodo additivo: il simbolo dell'unità, una sorta di astina, veniva ripetuto tante volte quante erano le unità che si volevano rappresentare. Il simbolo dello zero non esisteva. Gli Egiziani non lo avevano inventato e perciò usavano, per indicare le decine, le centinaia, le migliaia, simboli di tipo diverso.(img)  Il fior di loto, per esempio, rappresentava 1000 e un uccellino rappresentava 100.000. Quando scrivevano su un supporto diverso dalla pietra, il papiro, la tecnica usata era diversa. Anche i simboli del nuovo tipo di scrittura, che fu chiamata ieratica (img), erano diversi dai precedenti della scrittura geroglifica.