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Les lieux et le temps dans "Sur l'eau"

de Guy de Maupassant

le temps et l'espace: un soir, au bord de la Seine

le début de narration du 1er et de du 2ème narrateur est identique: un soir

lieu ouvert mais borné, à un endroit bien précis du fleuve

durée: toute une nuit et les premières heures de l'aube

l'histoire racontée et vécue par le canotier a eu lieu il y a dix ans

La rassurante tranquillité de l'incipit "Un soir, comme je revenais tout seul et assez fatigué........il faisait un temps magnifique; la lune resplendissait, le fleuve brillait, l'air était calme et doux" est bientot troublée par un obsédant silence .

Les lieux ne représentent simplement le décor mais ils suggèrent déjà des inquiétudes "On n'entendait rien, rien." Le rien répété deux fois commence à troubler le lecteur qui trassaillit, comme le canotier lorsque une grenouille coasse.

Le changement du fleuve implique le changement de l'état d'ame du canotier "le fleuve était parfaitement tranquille.......je me sentis ému" mais sous peu "..la rivière s'était peu à peu couverte de brouillard ...".et il est comme "enseveli jusqu'à la ceinture dans une nappe de coton d'une blancheur singulière" un élément naturel qui devient presque un suaire et "j'éprouvais une malaise horrible...à m'étouffer" .>

Deux heures après le changement de la rivière annonce le retour à la normalité "le brouillard s'était ramassé sur les rives...et sur ma tete une grande lune illuminante au milieu d'un ciel bleuatre et laiteux.....je n'avais plus peur". Il finit pour s'assoupir et quand il rouvrit les yeux la lune était couchée et l'obcurité profonde et on entendait le froissement des roseaux et le bruit sinistre de la rivière . Mais peu à peu l'épaisseur du noir , cette nuit si concrète, si palpable se dissoud pour laisser la place à un jour sombre et glacial, comme la mort.

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This page is maintained by Marina Bartolucci using HTML Author. Last modified on 24/05/96