La draisina prende il nome dal suo inventore Karl  Friedrich Ludwig Christian ,barone von Drais (1785-1851), ufficialmente considerato il padre della bicicletta. L'apparizione della draisina, costruita nel 1817, fece esplodere la moda delle due ruote, che avrebbe conquistato le capitali di tutto il mondo.
Drais promosse il suo veicolo come qualcosa di utile, salutare, semplice e accessibile a tutti, illustrandone le caratteristiche in occasioni a metà tra il teatrale e lo sportivo. Con questo spirito fissò per domenica 5 aprile 1818 una dimostrazione del suo nuovo velocipede sulla Grande Avenue de l'Observatoire del Jardin du Luxembourg.

La dimostrazione tenutasi domenica 5 aprile 1818 al Jardin du Luxembourg di Parigi, debutto ufficiale della draisina