L'ombrello fu inizialmente attributo di molti dèi, e divenne in seguito emblema regale. Presso gli Assiri, gli Egizi, i Persiani, i Cinesi era già in uso quando comparve in Grecia in occasione di feste religiose.

Nell'immagine a lato: parasole persiano in un bassorilievo (VI-V secolo a.C.) della porta del Tripylon, a Persepoli.